Suomen jääkiekkojoukkueen matka kohti maailmanmestaruutta

Suomen Leijonat. Kuinka Suomen miesten jääkiekkojoukkue onkaan vuosien varrella porhaltanut eteenpäin ja sinnikkäästi pitänyt paikkaansa maailman suurten lätkänimien joukossa? Leijonat ovat kohdanneet historiansa aikana monenlaisia kokemuksia niin ilossa kuin pettymyksessäkin. Mutta tämähän kuuluu asiaan. Se ei pelaa, joka pelkää ja Suomen Leijonathan eivät tunnetusti pelkää.

Jos katsotaan Kansainvälisen jääkiekkoliiton, IIFK:n, ranking-listaa vuodelta 2019, löytyvät Leijonat siitä kolmannelta sijalta, joten mistään turhista mailanheiluttajista ei ole kyse. Koko Suomi ja maailma tuntee Leijonat, mutta katsotaan tarkemmin, millainen on ollut joukkueen matka tähän mennessä. Paljon on koettu, mutta millaisia tuloksia joukkue on historiansa aikana saavuttanut? Sivuutamme hieman myös suomalaisen jääkiekon historiaa, sillä jokaisen olisi hyvä tietää, mistä kaikki on oikein lähtöisin. Jääkiekosta kun on kilpailtu maassamme jo hyvin, hyvin pitkään.

Suomen jääkiekkojoukkueen

Suomen Leijonat

Leijonia ei ehkä kaikille suomalaisille tarvitse sen kummemmin esitellä, mutta katsotaan kuitenkin yleiskuvaa joukkueesta. Tämän tottakai maailmanmestaruuteen pyrkivän joukkueen päävalmentajana toimii Jukka Jalonen ja managerina taas Jere Lehtinen. Jalonen on ollut maajoukkueen historian aikana sen ehdottomasti menestyksekkäin päävalmentaja. Kyseisessä tehtävässä hän on ollut vuodesta 2018 lähtien.

Jalosella on tapana löytää pelaajistaan niiden piilevät potentiaalit ja niinpä moni pelaaja onkin tehnyt parhaimmat pelisuorituksensa juuri Jalosen valmentajana. Joukkueella voisi siis sanoa olevan hyvät oltavat juuri kyseisen valmentajan siipien alla. Potentiaalia tavoitteeseen eli maailmanmestari-titteliin siis löytyy. Tulevaisuus kuitenkin näyttää, miten asiat sujuvat.

Suomen Leijonien pyrkimys kohti maailmanmestaruutta vuonna 2021 on aivan mahdollista, sillä joukkueen kokoonpanoa ei ole noin vain hätäilty, vaan kokoonpanoon on otettu hyvä paketti erilaisia pelaajia, joiden vahvuudet yhdessä muodostavat erinomaisen joukkueen.

Kaiken alku

Suomen maajoukkueen ensimmäinen peli pelattiin jo tammikuussa 1928. Kyseinen peli pelattiin Suomen ja Ruotsin välillä ja kyseistä ottelua mainostettiin aikoinaan maaotteluna. Ruotsi voitti kyseisen ottelun tuloksella 8-1. Suomen maalin teki Harald Sundqvist. Kyseinen maali on siis Suomen ensimmäinen maaottelumaali.

Maajoukkueen historia vie siis pitkälle, lähes sadan vuoden päähän. Suomi hyväksyttiin mukaan Kansainväliseen jääkiekkoliittoon saman vuoden helmikuun 10. päivänä. Suomen Jääkiekkoliitto sen sijaan perustettiin vuonna 1929.

Suomalaisella jääkiekolla on siis todella pitkä historia ja lajiin on panostettu koko tämän historian ajan huolella siten, että tämän päivän pelaajat ovat alansa huippuammattilaisia, valmentajan kouliessa pelaajista esiin niiden parhaat ominaisuutensa ja potentiaalinsa. Joukkueesta valmennetaan jatkuvasti sen parasta versiota ja tottakai jatkuvasti pyörii mielessä, mikäs muukaan kuin maailmanmestaruus.

Aiempia sijoituksia

Leijonat tekevät kovaa työtä saadakseen joukkueesta parhaimman mahdollisen versio, jotta maailman eri kisoihin päästäisiin lähtemään mahdollisimman suurin potentiaalein.

Suomen jääkiekkojoukkue on saavuttanut maailmanmestaruuskisoissa kultaa aiemmin kolmee kertaa, vuosina 1995, 2011 ja 2019. Kulta ei Leijonille olekaan millään tavalla mahdottomuus. Myös kaudella 2020-2021 tavoitteena on kulta ja lätkäfanit seuraavatkin joukkueen menestymistä tiiviisti, toivoen parasta.

Myös muille sijoille on päästy useamman kerran: hopea on saavutettu yhteensä kahdeksan kertaa ja pronssia on saatu kaksi kertaa.

Viimeisin kulta ansaittiin vuoden 2019 maailmanmestaruuskisoissa, jotka järjestettiin Slovakiassa. Suomi pääsi tuolloin käsiksi historiansa kolmanteen MM-pokaaliin voitettuaan Kanadan tuloksella 3-1. Ottelu oli siinä mielessä historiallinen, että Suomen joukkueen kokoonpanossa vain kaksi pelaaja olivat pelanneet NHL:ssä päättyneen kauden aikana. Suurin osa joukkueen pelaajista ei omannut minkäänlaista kokemusta MM-kisoista. Joukkue miellettiin jo ennakkoon heikoksi osallistujaksi. Moni kutsuukin tämän vuoksi kyseistä voittoa todelliseksi ihmeeksi. Ennakko-odotukset rikottiin ja tehtiin historiaa.

Jääkiekon MM-kisat 2021

Jääkiekon MM-kisoista on kovat odotukset ja joukkue tähtää kohti kultapokaalia – tottakai. Ja kuten aina, koko Suomi seuraa silmä tarkkana. Erityisesti Latviassa tiistaina 1. kesäkuuta pidettyä ottelua odotettiin todella. Erityisodotukset johtuivat puhtaasti siitä, että tuolloin joukkue pääsi vihdoin ja viimein ottelemaan oikean yleisön edessä. Pandemian aiheuttamat rajoitukset olivat tähän asti yltäneet myös urheilutapahtumiin, kuten kaikkiin muihinkin tapahtumiin ympäri maailman.

Jääkiekkoa odotetaan aina innokkaasti ja innokkaat fanit kerääntyvät joko television äärelle koko perheen tai kaveriporukan voimin. Tai sitten ostetaan konkreettisesti lippu ja lähdetään paikan päälle jännittämään. Tämänkertaisten MM-kisojen järjestämistä ollaankin jännitetty ympäri maailman ja ajatus siitä, ettei paikan päälle pääsisikään otteluista katsomaan, on ollut varmasti jokaisen fanin mielessä.

Yleisön saaminen peleihin vaikuttaa merkittävästi pelaajien intoon, vaikka pelaajat ovatkin taitavia ammattilaisia. Leijonien puolustaja Kim Nousiainen onkin todennut yleisön tuovan peliin tietynlaisen extralatauksen. Tämä on aivan ymmärrettävää, sillä yleisö toden totta osaa tsempata ja nostaa fiiliksen kattoon.

Mutta millaisella kokoonpanolla tämän vuoden MM-kisat oikein käydään? Joukkueen kokoonpano käsittää niin vuoden 2019 kuin A-maajoukkueen tuoreita arvokisapelaajiakin. Joukkueessa on 28 kisoihin valittua pelaajaa.

Joukkueen pelaajien joukossa on lupaavia nimiä. Esimerkiksi NHL:stä on saatu mukaan Olli Määttä. Lisäksi joukkueella on vahvoja vahvistuksia niin Liigasta ja kuin KHL:stäkin. Jääkiekossa tulee kuitenkin muistaa, että voitto ei tule yhden hyvän pelaajan ansiosta, vaan kuten Olli Määttäkin on todennut, kaikki riippuu joukkueesta, ei yhdestä pelaajasta.

Lohkot

Lohkot kiinnostavat tottakai ja niinpä myös tämän kauden lohkot halutaan tietää. Suomen kanssa samaan lohkoon on otettu Kanada, USA, Norja, Italia, Saksa, Latvia ja Kazakstan. Ja jos mietitään MM-kisojen eri otteluita, tulee esimerkiksi Venäjän ja USA:n ottelut olemaan oikeita jännitysnäytelmiä. Pääsemme nimittäin todistamaan todellisten NHL-tähtien taitavaa pelaamista. Nappaako Suomi voiton itselleen? Eivätköhän ottelut saa suomalaisten seuraajien jännityksen kunnolla päälle ja luvassa on jälleen kaikkien aikojen ottelut.

Seuraatko TV:stä?

Jääkiekon MM-kisojen seuraaminen onnistuu tottakai kotoa käsin, sillä ottelut televisioidaan kaikkien lätkäfanien iloksi. C More ja MTV pitävät huolen, että otteluita ei missata. TV:n lisäksi otteluiden kulkua voi seurata myös netin kautta.

MTV3 näyttää ottelut ilmaiseksi. C Morea käyttävät pääsevät katsomaan ottelut myös kyseisen palvelun kautta. C Moren käyttäjät ovat yleensä aina päässeet nauttimaan otteluista Suomen kuuluisan juontajan, Antero Mertarannan, ainutlaatuisen erinomaisilla selostuksilla. MTV3:n puolelta katsottaessa taas juontajana saatetaan kuulla Mika Saukkosen tai muun selostajan juontoa. Joillekin lätkäfaneille selostaja on oleellinen osa otteluita ja niinpä moni valitsee käyttämänsä palven juontajan mukaan.

Moni seuraa otteluiden kulkua netin kautta. Tämä on kätevä vaihtoehto älypuhelinten käyttäjille. Ja heitähän Suomessa riittääkin. Älypuhelin kulkee lähes jokaisen suomalaisen matkassa ja sellaisella voi seurata jääkiekon live streameja.

Ja tokihan myös urheiluvedonlyönti kuuluu monen jääkiekon seurantaan. Omasta suosikkijoukkueesta halutaan lyödä vetoa ja kuka tietää, vaikka veto osuisikin kohdalle? Suomalaiset pitävät vedonlyönnistä niin jääkiekossa kuin hevosurheilussakin.

Kuulutko sinä jääkiekon ehdottomiin seuraajiin? Jos kuulut, tiedät varmasti hyvin, millaista meininkiä kuluvan kauden joukkue katsojille tarjoaa. Suomen jääkiekkofanien iloksi ottelut ovat hyvin saatavilla lähes millä tahansa laitteella eikä uutisiltakaan voida välttyä. Suomi on jääkiekkokansaa ja jälleen kerran jännitysnäytelmää tarjoaa jääkiekon MM-kisat, joka on yksi vuoden odotetuimmista kohokohdista. Nähtäväksi jää, saako Suomen Leijonat napattua kultaa tämänkertaisissa MM-kisoissa. Tule